Incêndio devora cidade no estado norte-americano da Califórnia

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TOPSHOT – Buildings burn as the Dixie fire tears through downtown Greenville, California on August 4, 2021. – The Dixie fire burned through dozens of homes and businesses in downtown Greenville and continues to forge towards other residential communities. Officials in northern California on August 4, 2021 warned residents of two communities in the path of the raging Dixie fire to evacuate immediately as high winds whipped the flames onwards. (Photo by JOSH EDELSON / AFP)

Um incêndio atingiu uma cidade montanhosa no norte do estado norte-americano da Califórnia, deixando grande parte do centro urbano reduzido a cinzas, com várias casas destruídas.

O incêndio Dixie, acelerado por uma vegetação seca e a rajadas de vento de 64 quilómetros por hora, tomou a cidade de Greenville, no norte de Sierra Nevada, na noite de quarta-feira. Um posto de gasolina, um hotel e um bar entre muitas outras infraestruturas ficaram destruídas.

“Fizemos tudo o que podíamos. Às vezes, não é o suficiente”, disse o porta-voz dos bombeiros, Mitch Matlow.

Enquanto os lados norte e este do fogo ganhavam força, o gabinete do xerife do condado de Plumas alertou os cerca 800 residentes da cidade, no Facebook, pedindo que abandonassem as suas casas.

O incêndio que começou em meados de junho é considerado o maio do estado californiano, tendo consumido mais de 1127 quilómetros quadrados, queimando dezenas de habitações.

No início da semana, cerca de cinco mil bombeiros fizeram progressos, salvando algumas casas ameaças pelo fogo.

“Também mais viaturas e escavadoras foram encomendadas para reforçar o combate. Na quarta-feira, o incêndio consumiu milhares de hectares e mais de quatro mil pessoas foram obrigadas a fugir, sendo quase 26.500 de vários condados receberam ordens de evacuação”, disse Mitch Matlow.

O calor extremo, a baixa humidade e rajadas de vento que surgiram na quarta-feira devem continuar a ser uma ameaça durante a noite de hoje.

Mitch Matlow acrescentou que o incêndio deflagrava paralelamente a uma área de um desfiladeiro que servia de chaminé, tornando-o tão quente que criou enormes colunas de fumo.

“Estas nuvens trazem ventos caóticos, tornando o fogo criticamente desgovernado”, observou.

A cerca de 240 quilómetros a oeste do incêndio Dixie, o fogo McFarland, que foi gerado por um relâmpago, ameaçava residências remotas junto ao rio Trinity, na Floresta Nacional de Shasta-Trinity.

Ondas de calor e secas históricas devido às alterações climáticas tornaram os incêndios florestais mais difíceis de combater na costa oeste dos Estados Unidos da América.

Cientistas afirmaram que as alterações climáticas fizeram com que a região ficasse mais quente e seca nos últimos 30 anos.

Mais de 20 mil bombeiros e auxiliares estão a combater 97 grandes incêndios florestais ativos, espalhados por 7560 quilómetros quadrados em 13 estados norte-americanos, de acordo com o National Interagency Fire Center (Centro Nacional de Prevenção e Combate aos Incêndios, em tradução simples).

Fonte: JN/Agências

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Paulo Reis

É natural e residente em Esmoriz, a sua vida profissional está ligada à indústria automóvel nestes últimos 25 anos como CAD Designer. É um dos fundadores da Rádio Voz de Esmoriz, onde apresentou o programa de rádio “Bombeiros em Missão”. Está ligado desde tenra idade aos Bombeiros de Esmoriz onde fez parte da orquestra do Grupo Cénico e hoje, ocupa o posto de Subchefe. Foi responsável pelo Grupo de Comunicação & Imagem dos BV Esmoriz e integrou a equipa do portal bombeirosdeportugal.com. É o responsável do Departamento de Relações Públicas do portal Bombeiros.pt